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19 janvier 2013 6 19 /01 /janvier /2013 07:42

ESSAI SUR LA CONDITION DES BARBARES ÉTABLIS DANS L'EMPIRE ROMAIN AU IVè SIÈCLE

 

Chapitre I - Les Invasions.

 

Double politique de Rome vis-à-vis des Barbares.

 

Durant toute cette période de quatre cents ans qui précéda et prépara la grande invasion, les Barbares furent en rapports constants avec les Romains appliqués à les discipliner en même temps qu’à les vaincre. Rome avait toujours eu deux politiques à l’égard de ses ennemis, et ces deux politiques elle les employa simultanément pour les Germains comme pour les autres peuples[86]. L’une, malfaisante, consistait à détruire, à opprimer par système, à faire le désert pour régner (ubi solitudinem faciunt pacem appellant), politique d’ambition, d’avarice et de cruauté[87]. Les plus honnêtes d’entre les Romains, partageant les idées et les préjugés nationaux de leurs concitoyens, ne lui refusaient ni leur approbation ni leurs encouragements. Tacite faisait des voeux patriotiques pour que l’esprit de haine et de discorde soufflât sans cesse sur la Germanie, pour qu’elle se déchirât de ses propres mains, tandis que Rome, favorisée des dieux, assisterait comme à un spectacle à des massacres qui ne lui coûteraient rien et dont elle n’aurait  qu’à recueillir les fruits[88]. L’autre politique, bienfaisante et civilisatrice, consistait àbarbare3 associer les étrangers à sa fortune, à les faire marcher avec elle dans les voies du progrès où elle les avait devancés, à leur servir, pour ainsi dire, de guide et d’initiatrice, les faisant ainsi participer aux avantages de son organisation sociale et militaire. Cette participation généreuse et habile n’était pas, il est vrai, tout à fait désintéressée ; son but était de les subjuguer par ces moyens moraux, encore mieux que par la force des armes ; elle s’assurait par là un concours fidèle et dévoué de leur part et les faisait travailler à sa propre grandeur ; il faut avouer qu’elle y avait assez bien réussi aux siècles les plus glorieux de la république pour suivre avec les Barbares cette antique tradition de son gouvernement. Aussi voyons-nous les différents peuples de la Germanie admis successivement dans l’Empire en qualité de sujets ou d’alliés, de colons ou de soldats, pénétrant toutes les couches, tous les rangs de la société romaine, avant de renverser le gouvernement impérial. Chaque guerre entre les Romains et les Barbares était suivie d’un traité stipulant les conditions des rapports futurs des deux nations. Dès le IVe siècle, l’invasion pacifique était consommée. Nous trouvons à cette époque les Barbares dans l’Empire sous divers noms, dont chacun correspondait à un état personnel et légal déterminé.

 

[86] Ozanam, Les Germains, t. III des oeuvres complètes, c. VII.

[87] Tacite, Agricolæ vita, c. XXX.

[88] Tacite, De Mor. Germ., c. XXXIII.

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Published by Lutece - dans Livres-Romans
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